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International

Au moins 41 morts suite aux inondations meurtrières au Japon

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Inondation au Japon
Au moins 41 personnes sont mortes au Japon à la suite des graves inondations dans le sud-ouest du pays. La province de Kumamoto a été la plus touchée, a rapporté lundi la chaîne de télévision japonaise NHK. Parmi les décès, on compte 14 résidents d’une maison de retraite.
Les fortes pluies devraient par ailleurs se déplacer de l'ouest vers l'est du pays d'ici à mercredi, risquant ainsi de toucher "une région très large", a averti lundi le Premier ministre Shinzo Abe, appelant la population à redoubler de prudence.

Dans la grande île de Kyushu (sud-ouest), les autorités locales craignaient un bilan d'une cinquantaine de morts après les fortes intempéries qui se sont abattues sur la région depuis samedi matin. Au moins treize personnes étaient par ailleurs toujours portées disparues.

"À cause des fortes pluies, nous avons dû annuler des vols d'hélicoptère au-dessus des zones dévastées", a déclaré à l'AFP Tsubasa Miyamoto, un responsable de la préfecture de Kumamoto. Routes et ponts ont été emportés par les inondations, coupant certaines localités isolées du reste du monde. Dans l'une des zones les plus touchées, des habitants ont écrit les mots "riz, eau, SOS" au sol, pendant que d'autres agitaient des serviettes pour appeler à l'aide, selon des images d'hélicoptère.

Dans un centre pour personnes âgées de la région de Kumamoto, 14 personnes sont présumées mortes noyées samedi en raison de l'inondation du rez-de-chaussée par une rivière en crue, des résidents en fauteuil roulant n'ayant pu se réfugier dans les étages supérieurs. Une cinquantaine de résidents et d'employés de cette maison de retraite médicalisée ont été secourus au moyen de canots de sauvetage.

Précautions face au coronavirus 
L'Agence météorologique japonaise a recommandé à environ 500.000 habitants des préfectures de Kumamoto et de Kagoshima d'évacuer leurs logements, en raison de nouvelles fortes pluies attendues jusqu'à mardi après-midi. "C'est un tel désastre", a commenté sur la chaîne de télévision publique NHK Hirotoshi Nishi, un habitant sinistré en train de retirer des débris dans sa maison pleine de boue.

En plus des intempéries persistantes, les opérations de secours sont compliquées par les risques de contaminations au coronavirus. Des cloisons ont été installées dans les centres d'évacuation pour préserver une distance physique, et les déplacés sont appelés à se laver les mains fréquemment et à porter des masques. Le Japon a été relativement épargné jusqu'à présent par la pandémie mondiale, avec environ 1.000 décès pour moins de 20.000 cas depuis le début de la crise sanitaire. La plupart des nouvelles infections à l'heure actuelle sont recensées à Tokyo.

Pour la vie économique locale déjà durement frappée par l'effondrement du tourisme à cause de la pandémie, cette catastrophe naturelle tombe au pire moment. "Ce magnifique endroit a été bouleversé du jour au lendemain", a déclaré à l'AFP Yuji Hashimoto, responsable de l'office du tourisme de la ville de Yatsushiro dans la région de Kumamoto, réputée pour ses sources d'eau chaude (onsen). "Les dégâts dépassent l'entendement, cela nous est tombé dessus de manière totalement inattendue. C'est une double peine, alors que notre ville souffrait déjà de l'impact du coronavirus".

Les secours mobilisés 
Plus de 40.000 policiers, pompiers, garde-côtes et membres des Forces d'auto-défense japonaises étaient mobilisées dans les régions sinistrées, et quelque 800 personnes ont déjà été secourues, a précisé lundi le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga. En outre, 10.000 foyers étaient toujours privés d'électricité et 2.400 foyers sans eau, a-t-il ajouté.

La saison des pluies bat son plein dans l'archipel nippon en ce moment, une période à hauts risques en matière d'inondations, coulées de boue et glissements de terrain. Le changement climatique joue également un rôle, car une atmosphère plus chaude retient davantage d'eau, accroissant le risque et l'intensité des précipitations extrêmes.

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